Fortino Capital steekt miljoenen in Nederlands techbedrijf BuyBay

BuyBay

Fortino Capital, een investeringsvehikel van gefortuneerde Belgische zakenfamilies, realiseert in korte tijd een tweede miljoeneninvestering in de Nederlandse techsector.

Na begin deze maand een belang te hebben genomen in online bloemenverkoper Bloomon, hebben de Belgen nu het oog laten vallen op BuyBay, een nog jonge IT-dienstverlener in de retailsector.

Het gaat bij BuyBay opnieuw om een miljoenensom, zo hebben betrokken partijen maandag bevestigd, maar hoeveel precies geven ze niet prijs. In ruil voor de kapitaalsinjectie krijgt Fortino een klein minderheidsbelang, wil Thijs Bosgoed, oprichter en medeaandeelhouder van het IT-bedrijf wel kwijt.

Afhandeling van retourzender

BuyBay houdt zich bezig met de afhandeling van retourzendingen van webwinkels en andere detaillisten die online producten leveren. Het in 2014 opgerichte bedrijf heeft daarvoor speciale software ontwikkeld en zoekt zelf nieuwe afnemers voor de teruggezonden producten. ‘Voorheen gingen die producten naar opkopers die een zo laag mogelijke prijs bedongen. Wij zorgen voor een betere opbrengst door weer rechtstreeks consumenten te benaderen’, aldus de 33-jarige Bosgoed die eerder een rol speelde bij de introductie in Europa van kortingsbonnensite Groupon.

Representant van het nieuwe

Fortino ziet Buy Bay als representant van een nieuwe sector die zich ontwikkelt aan de achterkant van de klassieke retail. ‘Het is een snel groeiende activiteit. Winkelbedrijven zijn zich ervan bewust dat ze meer uit de retourzendingen kunnen halen’, zo stelt Duco Sickinghe, de Nederlandse managing partner van Fortino en bekend als president-commissaris van KPN.

Volgens Bosgoed van BuyBay heeft de markt van geretourneerde producten in de Benelux intussen een waarde van €2 mrd à €3 mrd per jaar. En de piek is voorlopig nog niet bereikt. In heel Europa is met het innemen en doorverkopen van retourzendingen zo’n €200 mrd gemoeid, schat Bosgoed.

Snel de grens over

Juist vanwege dit enorme potentieel wil BuyBay met zijn dienstverlening snel de grens over, reden om voor de benodigde investeringen een beroep te doen op een externe geldschieter. Het kapitaal van Fortino is nodig om magazijnen voor de retourproducten in te richten en de mankracht uit te breiden. Binnenkort opent het bedrijf een vestiging in Nijmegen om van daaruit de Duitse markt op te gaan.

Bijna drie jaar na de oprichting boekt BuyBay met vijftig medewerkers een jaaromzet tussen de €10 mln en €15 mln. ‘Ze steken met hun financiële profiel gunstig af bij andere start-ups. Er gaan geen bakken met geld uit. Daarin onderscheiden ze zich van veel andere jonge bedrijven die verlies lijden zolang er geen kritische massa is bereikt’, zo stelt Sickinghe.

Hij is ook niet zo bang voor concurrentie die BuyBay zou kunnen krijgen van traditionele logistieke dienstverleners. ‘Er zijn weinig partijen in deze markt die de retourproducten ook weer recyclen naar de consumentenmarkt.’

Fortino zit ook in Bloomon

Fortino Capital nam begin februari ook al een belang in online bloemenhandel Bloomon, gevestigd nabij Aalsmeer. De geldschieter fungeert daarbij als ‘lead investor’, met als mede-investeerders het Nederlandse Inkef Capital en het Franse Partech Ventures. Tezamen stoppen zij $23 mln in de bloemenbezorgdienst die net als BuyBay gericht is op expansie in Europa.

De Belgische durfinvesteerder ging in oktober 2013 van start met een vermogen van €78 mln, waarvan een groot deel intussen is gestoken in internetbedrijven, technologieleveranciers en ondernemingen die een digitale omschakeling maken. Alleen met investeringen in telefonie is Fortino terughoudend. ‘We zullen niet gauw in de telecomsector in Nederland investeren’, zegt Sickinghe met het oog op zijn toezichthoudende rol bij KPN. ‘Een belangenconflict wil ik ten alle tijde voorkomen.’ Fortino heeft wel beperkte belangen in mobiele telefonie en kabelnetten in Portugal en op Malta.

Sickinghe, wiens vader in de jaren tachtig topman was van het toenmalige machinebouwconcern Vmf-Stork, is zelf oud-ceo van Telenet, waar hij vier jaar geleden vertrok toen dit Belgische telecom- en kabelbedrijf werd ingelijfd door het Amerikaanse Liberty Global.

Met het venture capitalfonds Fortino mikt Sickinghe op lange termijn op een rendement van 15% à 20% per jaar.

Meer weten over BuyBay?

Neem dan contact op met Thijs

Thijs Bosgoed

Founder & Managing Director

Contact Thijs